Monday 3 December 2018

BLOG TOUR ~ Who I Am by Sarah Simpson

Hi Everyone,

Today is my stop on the Blog Tour for Who I Am by Sarah Simpson where I've an extract from her latest novel. I was thrilled to be asked by the author Sarah Simson herself to take part along with some other fab book bloggers. You can find out who else is taking part in this fabulous Blog Tour at the end of the review so without further ado, here it is:

‘Yes,  you  could,  it’s  Christmas  and  I’d  really  like  you  to  stay  on.  I’ll  be  leaving  tomorrow.’A  worried  expression  shot  across  her  face.  ‘Oh?  What  leaving  Uni?  For  good?’I  laughed,  feeling  flattered,  she  appeared  genuinely  upset.  ‘No,  course  not.  For  Christmas  I  mean.  I’ve  the  rest  of  next  year  to  get  through  yet.  How  about  you,  what  year  are  you  in,  you  didn’t  say?’‘Yeah,  the  same.  Well  it  should  be  anyway,  but  the  way  things  are  looking,  what  with  the  accommodation,’  she  shrugged,  ‘I  might  not  be  graduating  at  all.’I  curled  my  arm  around  her  and  squeezed.  ‘Try  not  to  worry.  Thing’s  always  turn  up,  there’s  always  something  to  be  worked  out.’  It  felt  like  a  silly  thing  to  say.  Why  do  we  say  these  things?  ‘Come  on  choose  your  cocktail.  I’m  buying,  I  insist.’  It’s  funny,  I  hardly  know  Camilla,  but  sitting  here  I  feel  a  real  affinity  to  her,  there’s  a  sadness  behind  her  eyes,  something  unsaid,  but  also  there’s  –life  and  excitement.My  head  spins,  my  legs  have  other  ideas,  when  I  stand  to  make  my  way  to  the  ladies,  stumbling  back,  I  collapse  on  to  Camilla’s  lap.  ‘Woah,  sorry,’  I  giggle,  ‘these  cocktails  are  potent.’  With  Camilla’s  help  I  lever  myself  back  up,  the  room  wobbling  around  me,  ‘I’d  better  come  with  you,’  she  laughs.Clara  gathers  herself  to  stand,  ‘I’ll  go,  I’m  used  to  her  atrocious  drink  tolerance,’  she  practically  spits  at  Camilla.‘It’s  fine,  Clara,  stay  put,  I’m  hardly  blotto,  just  stood  up  too  quickly.’  I  tell  her,  as  soon  as  the  words  leave  my  mouth,  I  realise  I’ve  offended  her  in  some  way.Camilla  smiles  at  her  warmly,  then  arm  in  arm  we  make  our  way  across  the  room.  Pushing  our  way  through  the  heavy  bathroom  door  into  a  woman,  giggling  at  her  affronted  face  as  we  pushed  past  her  in  the  doorway.‘It’s  Christmas.  Tis  the  season  to  be  merry.’Camilla  calls  after  her.  Her  tongue  finally  loosening  as  she  relaxes.  Practically  falling  through  the  second  door  into  the  spacious  bathroom,  gilt  mirrors  and  floral  displays  in  abundance,  a  strong  whiff  of  pot  pourri.  ‘Wow,’  I  hear  through  the  cubicle  door,  ‘these  loos  are  better  than  anything  I’ve  ever  lived  in.’  I  can’t  help  but  laugh  out  loud.  ‘Think  I  could  stay  here  next  year?  D’you  think  they’d  notice  if  I  moved  my  stuff  in?’  When  I  exit  the  cubicle,  she’s  padding  around  in  wonderment  before  turningher  attention  to  the  complimentary  toiletries.  ‘Look  at  this  stuff.  It’s  really  expensive,  wish  I’d  brought  a  bigger  handbag  now.’

I  giggle  at  her  expression  through  the  elaborate  gold-leaf  mirror  as  I  wash  my  hands.  ‘You’re  hilarious  Camilla,  you’ve  not  been  here  before  tonight  then?’She  bolts  herself  upright.  ‘Of  course  I  have,  only  pulling  your  leg.’  She  throws  her  hands  up.  ‘I’m  not  kidding  you,  am  I?’  She  nods.  ‘This  is  the  first  time,  and  it’s  completely  amazing.  But,  I’ll  definitely  be  coming  back,that’s  for  sure.  As  often  as  I  can.’She  reminds  me  of  an  awestruck  child,  so  refreshing  and  charming,  makes  me  feel  as  though  I’m  missing  out  on  something  special,  too  much  in  my  life  taken  for  granted.  ‘Are  you  serious  then?’  I  ask,  reaching  for  the  folded  cotton  hand  towels.  Camilla  spins  on  her  heals,  all  eyelashes.  ‘About  not  having  anywhere  to  stay  next  year,  I  mean.  Surely,  you  won’t  really  need  to  defer,  will  you?’Twinkling  dark  eyes  cloud,  ‘deadly,’  she  says.  ‘I  can’t  pull  the  funds  together,  so  I  can’t  see  that  I’ll  have  a  choice.  I’m  trying  not  to  think  about  it  but  it’s  a  strong  possibility.’‘So  what  about  your  student  loan?’She  regards  the  vanity  size  moisturiser  in  her  hand,  ‘ah  well,  that’s  another  story.  Probably  not  for  tonight,  I  don’t  want  to  burden  you  with  my  crap,  I  mean  bad  stuff,  it’s  not  fair.’‘No,  go  on,  please.  I’d  like  to  understand.’‘Nothing  to  it  really.  I’ve  used  up  all  my  allowance,  so,  can’t  afford  to  support  myself.  Simple  as  that.’  She  sighs  heavily,  shoulders  noticeably  slumping.  ‘I’m  all,  as  they  say  –spent  up.  Skint.’‘How  come?  Sorry,  do  you  mind  me  asking?  You  don’t  have  to  tell  me,  if  you  think  I’m  being  nosey.’‘It’s  fine,  feels  like  I’ve  known  you  for  ages  anyway,’  I  smile  at  her,  I  totally  understand  what  she  means,  it  does.  ‘Thing  is,  I  had  to  pay  for  my  dad,  he’s  sick,  really  sick,  in  a  home  he  is.’As  she  hangs  her  head,  I  could  kick  myself  for  making  her  feel  so  dejected  on  a  night  like  this,  I  brush  her  hand,  ‘I’m  sorry,  Cam,  I’d  no  idea  things  are  so  bad,I  shouldn’t  have  pushed  you,  feel  awful  now.’‘It’s  fine  really.  It’s  his  own  fault  really,  Dad,  I  mean.  Korsakoff’s  syndrome  they  call  it?’  Her  voice  rises  as  if  she’s  uncertain.  ‘Dementia  to  me.  That’s  how  I  get  my  head  round  it.’

‘Korsakoff’s?  Isn’t  it associated  with  too  much  alcohol?’  God,  I  wish  I  hadn’t  guzzled  all  those  cocktails,  in  particular  that  I  hadn’t  practically  forced  them  on  Camilla  too.‘Yeah,  he’s  a  pisshead  basically,’  she  cups  her  mouth  with  a  delicate  hand.  ‘Excuse  my  language,’  she  says,  ‘but,  he  always  has  been  –a  drunk.  You’ve  heard  of  it  then,  can’t  say  I  ever  had  before.  Could  hardly  even  pronounce  it,  never  mind  understand  it.  The  doctor  tried  to  say,  it  isn’t  always  caused  by  the  booze,  but  we  both  understood,  in  Dad’s  case,  it  was.  I’m  gob-smacked  you’ve  even  heard  of  it.’‘Only  because  we  had  a  talk  on  the  long  term  effects  of  alcohol  last  year.  Think  they  were  trying  to  dry  some  of  the  students  out.  Warn  them  off  with  a  list  of  potential  deadly  outcomes.  Wasting  their  time,  obviously.  I  don’t  really  understand  the  full  ins  and  outs  of  it,  other  than  it’s  a  really  cruel  illness,  as  dementia  always  is.  I’m  so  sorry,  that’s  really  tough  on  you  too.’‘Hmm.  Like  I  said,  it’s  his  own  fault.  But  anyhow  that’s  where  my  money  went.  All  of  it.  But  what  was  I  to  do?’‘What  about  your  mum?’  Words  I  wished  I  could  rein  back  in  on  noticing  her  physically  congeal.‘Dead.’  She  says.I  gasp  out  loud  before  I  can  stop  myself,  then  grab  her  hand  and  squeeze,  words  failing  me.‘Same  way,  before  you  ask.’  She  gives  a  reciprocal  squeeze  then  releases  my  hand,  to  place  the  moisturiser  back  in  the  basket  next  to  her.  ‘Not  the  Korsakoffs  stuff,  but  still  a...drunk,  amongst  other  stuff.  Again,  all  her  own  doing.’Despite  now  feeling  completely  sober,  I  feel  my  legs  quiver.  ‘Look,  I  appreciate  you  hardly  know  me,  so  please  tell  me  if  I’m  offending  you.  But  the  three  of  us,’  I  nod  towards  the  bathroom  door,  ‘me,  Clara  and  Jo,  we  share  a  house  in  Stockbridge,  Daddy  rents  it  for  us,  then  we  share  the  rent.  My  bedroom  is  huge,  plenty  big  enough  for  two  and  I’ve  a  spare  bed  already  in  there,  you  could  always  share  with  me,  until  you  sort  yourself  out  at  least.’‘But...’‘No,  you  don’t  need  to  say  anything,  not  just  yet.  Have  a  think  about  it.  I’m  off  back  home  tomorrow,  won’t  be  back  until  January,  so  you’ve  some  time  to  mull  it  over.  Please  don’t  feel  obliged  or  anything  though,  it’s  only  a  thought.’  I  pick  up  our  bags  and  hand  her  hers  as  we  walk  towards  the  exit  door.  ‘You  have  my  mobile number  so  let  me  know,  any  time.’  The  raucous  laughter  hits  us  as  we  push  at  the  door,  joyfulness  and  drunken  exchanges  circling  the  domed  ceiling.  I  pull  her  back  before  we  reach  our  table.  ‘Please  tell  me  –I  haven’t  offended  you,  been  a  little  too  forward.  I  didn’t  mean  to  be.  I  only  want  to  help  if  I  can.’Newly  perfectly  painted  lips  turn  upwards.  ‘No,  of  course  you  haven’t,’  she  reassures  me,  ‘but  obviously,  I’ll  need  to  think  it  over.  It’s  very  sweet  of  you  but  I  like  to  pay  my  way  usually  and  it’s  all  a  bit  embarrassing.  I’ve  always  been  a  believer,  nothing  is  free  in  life,  everything  comes  with  a  price  list.  Something  Dad  did  teach  me.’‘Accept  good  friendships,  Cam,  they  shouldn’t  come  at  a  cost.  I  know  we’ve  only  just  met  but  like  you  said,  feels  more  like  we’ve  known  each  other  for  ages.  If  I  can  help  you,  you’ll  let  me  know,  won’t  you?’‘Thanks  Andi,  I’ll  think  about  it,  promise.’  She  rubs  my  arm.  Maybe,  I’ve  lifted  some  of  the  weight  sitting  incongruently  on  a  petite  frame.  Life  can  be  so  unfair  sometimes,  so  cruel  and  as  Grandma  always  told  me,  there  but  for  the  grace  of  God  go  I.

No comments :

Post a Comment